Discos herniados y desgaste

Para la mayoría de las personas, los discos herniados son el resultado del desgaste. Con los años, la elasticidad de los discos disminuye: pierden líquido, se vuelven quebradizos y agrietados. Tales cambios son parte del proceso normal de envejecimiento que comienza en la adolescencia. Sin embargo, los discos intervertebrales no envejecen al mismo ritmo para todas las personas.

En muy raras ocasiones, un accidente o una lesión grave también puede dañar el disco y provocar un prolapso tisular.

Los discos intervertebrales actúan como amortiguadores entre las vértebras individuales de la columna vertebral. Si un disco no es capaz de amortiguar cargas tan bien como lo es capaz de hacerlo, puede que se produzca un disco deslizante. El dolor probablemente es causado por el hecho de que el tejido del disco presiona un nervio en la región de la médula espinal.

Disco sano y disco herniado (sección transversal a través de la columna lumbar – vista superior)

Cuando el tejido protuberante o exudado irrita una raíz nerviosa en la columna lumbar, esto a menudo conduce al dolor ciático típico. Los nervios que corren a través del canal espinal (nervios espinales) conectan en la pelvis con el nervio ciático que abastece las piernas. Un nervio ciático irritado puede causar dolor, hormigueo y entumecimiento.

Curso de los nervios ciáticos y espinales

Los expertos distinguen entre los siguientes grados de gravedad:

Esta clasificación no nos dice mucho acerca de los síntomas y su gravedad. Sin embargo, el tipo de disco herniado puede ser importante para la elección del tratamiento y el curso de la enfermedad.

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