¿Cómo funciona el libro electrónico o digital?

En 1993, la Academia Goncourt coronó “Le Rocher de Tanios”, de Amin Maalouf. Una novela aclamada por la crítica que, al igual que la mayoría de los libros galardonados con este prestigioso premio, ha tenido un gran éxito en las librerías (más de 300.000 ejemplares vendidos en el año de su estreno).

Tres años más tarde, el texto fue editado en formato de bolsillo y ofreció una nueva vida. Sin embargo, no el último, porque desde el advenimiento de la tecnología digital, las obras están extendiendo su existencia en el mundo virtual.

¿Cómo funciona el libro electrónico o digital?

Excepto que los lectores de Maalouf no tardaron mucho en desilusionarse, cuando descubrieron que esta versión estaba llena de conchas, trozos de código, que la “cubierta” era de mala calidad y los márgenes eran arriesgados.

En una cita de Rimbaud, se ha colado y comienzan una oración. Más adelante, estos son fragmentos de texto que han desaparecido. Además de la evidente incomodidad de la lectura, estos graves errores distorsionan el texto y erosionan la seriedad de una casa que no carece de uno: las ediciones Grasset.

Escáner

Pero, ¿cómo podrían estos signos cabalísticos interferir con las líneas de Maalouf? ¿Y cómo se construye un libro digital? Emmanuel Gob responde:”Como una sucesión de páginas web”, responde Emmanuel Gob,”100% autodidacta” y que ha hecho de los libros digitales su profesión (ver su sitio web http://lecdigitalbooks.com)”Toda la información necesaria para la edición se recoge en un fichero ZIP. Incluye orden de página, paginación, márgenes, fuentes.

El formato -llamado epub- es estándar, excepto para los lectores Kindle comercializados por Amazon (que utilizan el formato Mobi, NdlR)”. Las normas técnicas para estos ficheros son definidas por un consorcio internacional, el IDPF.

Por lo tanto, los libros digitales utilizan código HTML simplificado – “porque hay menos restricciones y necesidades en un lector que en una página web” – para el diseño de los libros. Pueden dividirse en dos categorías. En primer lugar los libros “modernos”, ahora publicados, que pueden existir en papel y en formato digital.

En este caso, tenemos un archivo de texto, proporcionado por el editor, desde el que partimos de cero para hacer la maquetación”, explica Emmanuel Gob. Para los libros publicados antes -como “Le Rocher de Tanios”, en 1993- se suele escanear la versión impresa. Esto proporciona una imagen que será descifrada por un programa de reconocimiento de caracteres”. Esta versión se vuelve a leer y se corrige para convertirla en una fuente editable.

La parte visible del iceberg

Pero ahí es donde pueden ocurrir los primeros errores, porque el reconocimiento de caracteres no siempre funciona. “En el caso del libro de Amin Maalouf, por ejemplo, la doble cita se ha convertido en el signo tipográfico más grande/pequeño.” Y eso es sólo la punta del iceberg, según el especialista.

Porque la parte invisible está oculta en el código HTML, dentro del cual cada etiqueta desempeña un papel particular: título, párrafo, etc.”Aquí, la etiqueta title está ausente. Tener un buen código detrás es el reto de nuestro trabajo”.

Incapaz de explicar los cambios en el texto de Goncourt, las ediciones de Grasset entran en contacto. Y el editor digital no tiene suscriptores. A propósito, en ninguna parte se hace mención alguna de esta última, a diferencia de las versiones en papel.

“Escanear un libro cuesta entre 300 y 500 euros. A lo que se suman entre 200 y 300 euros para la publicación. El trabajo bien hecho es caro. Así que a veces se vuelve un poco descuidado”.

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