La artritis reumatoide

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune. Esto es de lo que hablamos cuando el sistema inmunológico ataca al cuerpo. El sistema inmunológico normalmente distingue entre las propias células, organismos y sustancias del cuerpo y las de otros cuerpos.

La artritis reumatoide

Protege el cuerpo de los agentes patógenos y otras sustancias nocivas. En las personas con enfermedades autoinmunes, este mecanismo ya no funciona correctamente: el sistema inmunológico evalúa erróneamente ciertas células endógenas como sustancias extrañas y las ataca.

El resultado son reacciones inflamatorias. En las personas con artritis reumatoide, las articulaciones se ven particularmente afectadas por una reacción autoinmune.

El hecho de que alguien tenga o no artritis reumatoide probablemente esté relacionado con la predisposición genética, entre otras cosas. También hay teorías que muestran que las reacciones autoinmunes pueden ser desencadenadas por la infección con ciertos virus o bacterias.

Sin embargo, los procesos de la enfermedad en el reumatismo son muy complicados y aún no se han comprendido completamente.

Fumar contribuye al desarrollo de la artritis reumatoide y puede tener un efecto adverso en el curso de la enfermedad. Se desconocen otros factores de riesgo que pueden ser influenciados por el propio comportamiento.

El ácido úrico en la salud

La gota es el resultado de un aumento del nivel de ácido úrico en la sangre. Sin embargo, por lo general pasa desapercibido: según las estimaciones, aproximadamente un tercio de todas las personas con un nivel elevado de ácido úrico padecen gota.

El ácido úrico

El ácido úrico es un producto de degradación de las purinas, un componente de las sustancias básicas importantes del cuerpo, los ácidos nucleicos.

Normalmente, una parte del ácido úrico se excreta con la orina. Sin embargo, en algunas personas, los riñones no son capaces de excretar suficiente ácido úrico a través de la orina. Esto aumenta el nivel de ácido úrico en el cuerpo.

Cuando excede un cierto límite, el ácido úrico puede formar cristales que se acumulan en los tejidos del cuerpo. La mayoría de los cristales se acumulan en las articulaciones donde pueden causar un ataque de gota.

La gota rara vez es causada por el cuerpo mismo produciendo demasiado ácido úrico. La razón de esto puede ser, por ejemplo, una enfermedad hereditaria en la que la función de ciertas proteínas (enzimas) que tienen que ver con el metabolismo del ácido úrico se ve afectada.

También en ciertas enfermedades, donde muchas células se descomponen, se puede acumular mucho ácido úrico en el cuerpo. Éstos incluyen trastornos de la formación de sangre o ciertos cánceres como la leucemia.

Además del aumento del nivel de ácido úrico, la causa principal de la gota, otros factores juegan un papel importante – incluyendo el equilibrio de líquidos en las articulaciones. En las articulaciones cuyo tejido contiene poco líquido, por ejemplo, tienden a formarse cristales de ácido úrico. La acidez (valor pH) del líquido sinovial y la temperatura sinovial también influyen.